Las Adicciones en personas de Edad Avanzada

En Atiempo Adicciones tenemos claro que la adicción no discrimina en edad. Aunque nuestros primeros contactos habitualmente sean en la adolescencia, se puede comenzar a consumir mucho más adelante, en la madurez adulta, e incluso en la vejez.

El tratamiento de adicciones en personas de edad avanzada puede ser más complejo que en otros casos por varias razones que veremos a continuación.

Las causas por las que cada persona se inicia, o experimenta, en el consumo suelen ser por razones muy distintas. En las últimas etapas de nuestra vida observamos que las personas adictas están consumiendo por dos razones:

  1. Por su historia vital: Inicio precoz. La persona consume en la actualidad como continuación a una vida de consumo.
  2. Por acontecimientos actuales relacionados con el ciclo vital en el que se encuentra: Inicio tardío. La persona comienza el consumo a una edad avanzada y está, normalmente, relacionado con sucesos estresores como son la jubilación, algún tipo de enfermedad, aislamiento, soledad, muerte de seres queridos, etc.

adiccion en personas mayores

A las personas que consumen a una edad avanzada normalmente les cuesta reconocer que tienen un problema con el uso de drogas. Si el consumidor ha tenido una historia larga de consumo, es posible que haya tenido momento en los que sí haya reconocido su problema e, incluso, que hay tenido algún intento de desintoxicación. Por el contrario, si el paciente es de inicio tardío en el consumo, es más complicado todo. 

Primeramente, es difícil detectar este consumo ya que, como hemos indicado, puede estar enmascarado por otras circunstancias que “justifiquen” el cambio y/o aislamiento de la persona. Además, el paciente difícilmente va a reconocer que está desarrollando un problema de adicción ya que, socialmente se cree que el inicio de este tipo de enfermedad tiene lugar en la adolescencia o la adultez temprana. A todo esto, hay que añadirle la concepción cultural que se tiene sobre las drogas legales e ilegales. Actualmente, la sociedad se está empezando a dar cuenta que la legalidad no limita la “peligrosidad” pero hay que ser consciente que las generaciones anteriores no consideraban que el consumo de alcohol o de tabaco podía suponer un problema grave de salud. Y ya no hablamos de la concepción que se puede tener sobre la adicción a los fármacos. Este último punto es bastante complicado de transmitir, y de que lleguen a aceptarlo, a las personas de edad avanzada.

¿Existen adicciones específicas en personas de edad avanzada?

Como hemos indicado anteriormente, la drogas que principalmente se consumen a una edad avanzada son las que no se relacionan con el consumo.

Podríamos decir que el alcohol es de las más importantes por su aceptación social. Podemos apreciarlo con su recomendación tan extendida “un vasito de vino en cada comida es bueno para la salud”. Recordemos que una persona que tiene adicción no puede controlar el consumo y que, aunque no le resulte beneficioso, no puede pararlo.

Otras sustancias relacionadas con esta franja de edad son las benzodiazepinas y los opioides analgésicos: ambos muy relacionados con el control del dolor que puede aparecer a estas edades.

No podemos olvidarnos del tabaco que también puede ser objeto de adicción y que causa incontables muertes al año.

Creado en: 19 noviembre, 2019, por : ATIEMPO Adicciones

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