Adicto al juego ¿Qué es la ludopatía?
Adicto al juego y ludopatía - Atiempo Adicciones Madrid

La adicción al juego o ludopatía es una enfermedad mental. El adicto al juego, o ludópata, se caracteriza porque pierde control sobre el juego. La persona adicta siente la necesidad de seguir jugando a pesar de las consecuencias negativas. En el artículo de hoy hablamos sobre en qué consiste la adicción al juego y cómo podemos salir de ella.

Síntomas del adicto al juego

Según el DSM-5 (APA, 2013) la adicción al juego se caracteriza por los siguientes síntomas:

  1. Preocupación por el juego: el adicto al juego revive recuerdos relacionados con el mismo. Piensa como compensar las pérdidas que el juego le ha ocasionado; planifica formas de conseguir dinero para seguir jugando; elabora excusas para poder escaparse a jugar, aunque tenga otras obligaciones.
  2. Cada vez juega cantidades de dinero mayores.
  3. A pesar de que intenta controlar o interrumpir el juego, es incapaz de conseguirlo.
  4. Sentimientos de enfado, irritabilidad o ansiedad cuando la persona no puede jugar.
  5. El ludópata utiliza el juego para escapar de los problemas cotidianos y del malestar y el estrés.
  6. Tras una gran pérdida de dinero, el adicto al juego intenta conseguir más dinero para volver a jugar y recuperarlo.
  7. Mentiras y engaños para ocultar el grado de implicación con el juego. El adicto miente y engaña a su familia, a los compañeros de trabajo, los amigos…
  8. Robos, falsificaciones, fraudes o abuso de confianza para conseguir dinero para seguir jugando.
  9. Perdida del trabajo, amigos, estudios o incluso la familia debidas al juego.
  10. Búsqueda de ayuda en el entorno cercano para que salden las deudas causadas por el juego.

Características del adicto al juego

La característica principal del adicto al juego es la pérdida total del control con respecto a este. El juego interfiere en todos los ámbitos de la vida del juagdor y le lleva a perder su funcionamiento normal.

El jugador patológico acaba jugando más tiempo y más dinero del que tenía pensado en un principio. Con el tiempo, acaba perdiendo el control de lo que juega y se deja llevar por la enfermedad.

Un pensamiento común entre los adictos al juego es seguir jugando para recuperar las pérdidas y superar el fracaso. La realidad es bien distinta y lo único que consiguen cuando siguen jugando es aumentar la deuda. Esto es debido a pensamientos supersticiosos y distorsionados relacionados con la posibilidad de ganar.

Estos pensamientos están relacionados con la ilusión de controlar el azar, la confianza en la suerte y el optimismo irreal al pensar en la probabilidad de que les toque el premio gordo. La percepción de la realidad en las personas con adicción al juego es totalmente falsa.

Otra particularidad de las personas con ludopatía es que intentan resistir las ganas de jugar; pero no son capaces de hacerlo y vuelven a jugar.

Adicto al juego. Cómo se desarrolla la adicción

La adicción al juego no aparece de un día para otro sino que la enfermedad se va desarrollando en una serie de fases definidas y predecibles:

  • Fase de ganancia

    Es la primera fase. En ella, el jugador atraviesa un periodo de suerte que le lleva a ganar en varias ocasiones. Estas ganancias producen un aumento de la excitación cuando se juega y son la semilla de donde salen todos los pensamientos irracionales relacionados con el juego, el jugador comienza a creer que es excepcional, que tiene más suerte que el resto o que controla la máquina. En esta primera fase el jugador patológico todavía no ha perdido el control, pero empieza a apostar con más frecuencia.

  • Fase de pérdidas

    La actitud excesivamente optimista cultivada en la primera fase propicia una segunda fase, denominada fase de pérdidas, donde el jugador continúa aumentando el dinero y el tiempo que invierte en jugar a pesar de que la racha ganadora ha acabado. Esto le lleva a perder grandes cantidades de dinero, que son difíciles de explicar y que son la causa de que el jugador siga apostando para recuperar lo perdido.

  • Fase de desesperación

    Por último, en la fase de desesperación, el jugador ha acumulado una gran deuda y tiene que pedir ayuda a amigos y familiares para devolver el dinero. Muchas veces, este pedir ayuda está manipulado por la enfermedad y acaban jugándose este dinero que era para solventar deudas. Los jugadores se ganan la desconfianza de su entorno y la enfermedad sale a luz.

Consecuencias de la adicción al juego

Las personas con ludopatía sienten gran estrés y ansiedad debido a su enfermedad. El ritmo cardiaco y la frecuencia respiratoria se aceleran en determinados momentos del juego que la persona adicta percibe como especialmente excitantes.

También son frecuentes las alteraciones emocionales: cambios de humor, enfados, irritabilidad, agresividad, baja autoestima, sentimientos de culpa o vergüenza son algunas de las consecuencias emocionales que sufren las personas con adicción al juego.

Otra de las consecuencias de la adicción al juego es que la persona enferma acaba desatendiendo a su familia. La persona adicta no se hace cargo de sus obligaciones familiares y la comunicación con su pareja se ve alterada por la enfermedad. También aparecen trastornos relacionados con su comportamiento sexual.

La adicción al juego también hace que la persona desatienda a su trabajo y/o sus estudios. Las ausencias injustificadas, los trabajos sin acabar y la desmotivación son frecuentes, lo que les lleva a perder su trabajo o abandonar los estudios.

Por último, los amigos y el entorno social también se desatienden a causa del juego. La persona adicta no está interesada en todo aquello que no tenga que ver con el juego, por lo que deja de lado sus actividades de ocio y acaba perdiendo sus relaciones de amistad.

Si quieres saber cómo ayudar a alguien a salir de esta enfermedad puedes leer este otro artículo sobre cómo salir de la ludopatía, o puedes llamarnos. Estaremos encantados de atender todas tus dudas.

Creado en: 20 junio, 2017, por : ATIEMPO Adicciones

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